Descubren cómo los gusanos se regeneran

Científicos en la Universidad de Nottingham, descubrieron el gen que ayuda a la planaria (un tipo de gusano plano) a programar su habilidad regeneradora para que le crezcan nuevas partes del cuerpo tras haber sido amputadas.

Los expertos aislaron el gen y encontraron que cuando se encuentra desactivado provocaba problemas en el proceso regenerativo de estos gusanos.

El estudio, encabezado por el doctor Aziz Aboobaker, mostró por primera vez el gen denominado Smed-prep, considerado esencial para la regeneración correcta de la cabeza y el cerebro de las planarias.

Las planarias tienen células madre adultas que se dividen constantemente y que pueden convertirse en cualquier tipo de célula que falte.

Estos gusanos planos están dotados con el grupo correcto de genes que trabajan para que esto suceda exactamente como debe ocurrir, de forma tal que cuando se regeneran partes de su cuerpo éstas estén colocadas en el lugar adecuado y su tamaño, forma y orientación estén libre de errores.

Los investigadores descubrieron que si bien la presencia del gen Smed-prep es vital para la cabeza y el cerebro, las células madre del gusano todavía pueden ser persuadidas a formar células cerebrales como resultado de la acción de otros genes no relacionados.

Sin embargo, sin este gen específico las células no se organizan para formar un cerebro normal.

Según Aboobake, el conocimiento de lo que sucede cuando los tejidos son regenerados bajo circunstancias normales da pie para comenzar a formular el cómo reemplazar tejidos, células y órganos dañados y enfermos de manera organizada y segura.

"Esto sería ideal para el tratamiento de diversas enfermedad entre ellas el Alzheimer y la leucemia", afirmó.

 

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