¿De dónde proviene el agua de la Tierra?

Si es el agua fuente indispensable para todos los procesos de la Tierra y cubre un 70 % de su superficie, resulta interesante entonces saber de dónde proviene tan importante líquido.

Lo cierto es que, con todo el desarrollo de la ciencia y los cada vez más sólidos conocimientos sobre el origen de nuestro planeta, todavía no puede explicarse cabalmente cuál es la procedencia del agua, si se originó en nuestro planeta o en otros cuerpos del Sistema Solar. Hay varias teorías que intentan dar explicación de este fenómeno natural.

Colisiones con la Tierra

Algunos científicos consideran que durante el proceso de formación del planeta, se produjeron algunas colisiones con la Tierra de objetos provenientes de otras regiones externas al Sistema Solar.

Dichos cuerpos contenían agua y esta llegó a la superficie luego de violentos choques. Sin embargo, otros expertos sugieren que cualquier acumulación de agua que se hubiera formado en ese período debió haberse evaporado rápidamente dabido al fuerte calor del joven sol.

Planetas del Sistema Solar

En realidad, aunque cercanos, los planetas de nuestro sistema no pueden haber sido los lugares de procedencia del agua, pues eran probablemente demasiado calientes como para albergar este compuesto cuando se formó el Sistema Solar.

Cometas

Una teoría muy interesante que se ha manejado durante mucho tiempo es la idea de que el agua de la Tierra proviene de los cometas que han chocado con ella durante millones y millones de años. Los cometas son trozos de roca y hielo, que poseen una cola de hielo evaporado y orbitan alrededor del sol.

Ello suena muy alentador, pero cuando se han hecho estudios remotos del agua evaporada de algunos de estos cuerpos más conocidos (Halley, Hale-bopp, etc.), resulta que los isótopos de hidrógeno que componen el H2O de su hielo, son más pesados que los del terrestre. Por tanto, estos cometas no pueden haber sido la fuente de nuestra agua.

Cinturón de asteroides

Algunos astrónomos se han preguntado si la respuesta al origen del agua terrestre no esté en el llamado cinturón de asteroides. Esta es una zona donde cientos y cientos de asteroides orbitan entre los planetas interiores y los exteriores. Anteriormente se había descartado la idea pues se encuentran muy cerca del sol como para albergar agua.

Sin embargo, se ha descubierto que algunos de estos objetos (como el asteroide 24 Themis) contienen hielo, lo que señala otra posibilidad sobre el origen del agua de nuestros océanos.

Origen terrestre

Las teorías del origen extraterrestre del agua han sido muy defendidas hasta la actualidad, mas he aquí que científicos japoneses han sugerido la posibilidad de que el maravilloso líquido haya crecido en casa, o sea, acá en la Tierra.

Según esta hipótesis, los océanos se formaron ya que el joven planeta tenía una capa muy gruesa de hidrógeno que reaccionó con los óxidos del manto terrestre, lo cual dio origen a los mares y los lagos. La idea no es defendida por otros colegas, que consideran que no hay suficiente evidencia de la existencia de grandes cantidades de hidrógeno libre en la atmósfera en aquel momento.

A ciencia cierta los expertos todavía no concluyen de dónde proviene el agua de la Tierra, pero la posición más general tiende a creer que debe haber sido un proceso complejo en donde ambas partes, la incidencia de cuerpos en el planeta a causa de colisiones y los propios proceso químicos de formación de compuestos, hayan convergido para dar como resultado ese indispensable líquido sin el cual la vida en nuestro mundo, como la conocemos, sería imposible de desarrollarse.

 

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